Як правильно готувати кактус?

Кактус для нас зазвичай є рослиною, яке прикрашає підвіконня у вазонах і поглинає негативне випромінювання біля екранів комп'ютерів. Але в Мексиці, приміром, дикі його сорту широко використовують в їжу. І це не тільки смачно, а й корисно. Із задоволенням поділимося з вами подробицями і варіантами страв.

Екзотична кухня

Зі своєї батьківщини ‒ Південної і Північної Америки їстівні види кактусів давно перекочували в європейські країни, на території Азії і Близького Сходу. Вони абсолютно невибагливі, і можуть вирощуватися як у відкритому грунті, так і вдома.

Самий популярний і найсмачніший з них ‒ опунція або, як її називають в народі, мексиканський нопаль. Саме з неї готують безліч цікавих і незвичайних для нашого обивателя страв. За смаком вона нагадує суницю.

Вперше вживати в їжу колючі рослини почали жителі Африки. В умовах пустелі і постійного дефіциту води вони шукали будь-які джерела цієї дорогоцінної рідини. А м'ясисті листя якраз були сповнені нею.

Мексиканці пішли далі, і скуштували плоди опунції, які виявилися дуже приємними на смак. В результаті це, на перший погляд, марне рослина, стало одним з основних джерел доходу жителів Мексики. Придбати його можна у будь-якому супермаркеті, вже очищеним від колючок і готовим до приготування.

Колючий, але могутній

Крім неймовірних смакових якостей нопаль володіє також великим набором лікувальних властивостей. Його сік знижує рівень глюкози в крові, тим самим будучи відмінною профілактикою цукрового діабету.

Останнім часом стали з'являтися навіть ліки на основі таких плодів, які допомагають боротися з «шкідливим холестерином» і зайвим кількістю цукру в крові.

Для тих, хто страждає гіпертонією, вживання плодів опунції допоможе знизити тиск. А тим, хто худне, допомогти в процесі спалювання зайвого жиру.

Стебла і плоди допомагають при розладах і діареї, в сирому вигляді їх можна навіть прикладати до ран, адже вони мають кровоспинну і загоюючою дією. А внаслідок багатьох досліджень також виявилося, що невеликі плоди з дрібними голочками ‒ відмінний засіб від похмілля.

Експериментуємо!

Найпростіший варіант страви ‒ смажені на маслі коржі з листя опунції. Такі готують на лотках з вуличною їжею чи не на кожному кроці у всій Мексиці. Але крім цього існує ще маса оригінальних рецептів.

Перед тим як приступити до приготування, потрібно підготувати сам кактус. І головне питання, яке хвилює сміливих кулінарних експериментаторів ‒ як почистити його від голок?

Один з найдієвіших способів ‒ надіти щільні гумові рукавички, покласти плоди в холодну воду на деякий час, а після гарненько промити. Останній етап ‒ витерти паперовим рушником.

А що ж можна приготувати з кактуса?

Салат з овочами

Мабуть, це самий простий рецепт екзотичної кухні. Потрібно:

  • нопаль ‒ 150 г;
  • томат ‒ 1 шт;
  • авокадо ‒ ½ шт;
  • фіолетовий цибулю ‒ ½ шт;
  • сир ‒ 100 г;
  • винний оцет;
  • коріандр;
  • кунжут.

Нопаль потрібно попередньо нарізати і обсмажити на олії. Викласти на блюдо разом з помідором і цибулею, і трохи збризнути оцтом. Посипати коріандром і нарізаних маленькими кубиками сиром.

Поверх викласти авокадо, приправити спеціями і кунжутом.

Біфштекс

Прекрасний варіант для ситного обіду або вечері. Звичне м'ясо в парі з особливою кислинкою колючого рослини ‒ ось секрет цього гастрономічного задоволення. Підготуйте:

  • біфштекс ‒ 250 г;
  • цибуля ‒ ½ шт;
  • листя нопаля ‒ 2 шт.;
  • коржі з кукурудзяного борошна;
  • спеції.

Листя відварити з цибулею, після чого обсмажити на олії. М'ясо обсмажити зі спеціями, викласти всі інгредієнти на коржі і полити гострим соусом.

Незвичайний джем

Напевно, ви чули про варення з кульбаб, пелюсток троянд. Але ось джем з їстівної опунції, впевнені, доводилося пробувати небагатьом. Але немає нічого неможливого.

Які види кактусів для нього підійдуть? Опунція, про яку ми вже говорили, ехінокактус або мелокактус.

У випадку з опунцией потрібні будуть плоди, в інших рослинах використовують в їжу листя.

  • кактус ‒ 1 кг;
  • цукор ‒ 0.5 кг;
  • лимонний сік ‒ 100 мл;
  • кориця.

Мінімум інгредієнтів ‒ максимум смаку. Плоди або листя треба старанно очистити і замочити у воді на 1 годину, після чого дрібно нарізати. Все засипати цукром, додати сік лимона і трохи кориці, залишити на півгодини. Коли маса пустить сік, варити на маленькому вогні 20 хвилин, і розкласти по банках.

Алкогольна настоянка

Ось вже чим дійсно можна здивувати гостей. У Мексиці «колючої груші» готують з десяток різних напоїв, як алкогольних, так і безалкогольних. Велика кількість фруктози активно допомагає запускати процес бродіння, що робить смак особливо насиченим.

Як же приготувати настоянку? Для неї знадобляться:

  • горілка ‒ 0.5 л;
  • нопаль ‒ 250 г;
  • цукор ‒ ½ ст.;
  • апельсиновий сік ‒ 1 ст.;
  • гвоздика;
  • кориця.

«Колючий грушу очистити і дрібно нарізати, додати цукор, гвоздику і корицю. Влити горілку і свіжовичавлений апельсиновий сік, залишити в теплому місці. Через добу перемішати і відправити в холодильник. Настоюватися напій буде близько 30 днів, після чого його потрібно перецідити.

Екзотичний і незвичайний кактус ‒ смачний і корисний плід. У багатьох країнах його споживають в їжу нарівні в картоплею, додаючи в супи та основні страви, а також дивують туристів особливими десертами та коктейлями на основі «колючої груші». Радимо і вам спробувати такі страви, долучившись до кухонь світу. Приємного апетиту!

Читай також: