Що таке стерлінгове срібло?

Дорогоцінні метали завжди були в пошані і застосовувалися для виготовлення прикрас та інших виробів. Одним з найпопулярніших сплавів вважається стерлінгове срібло. Дізнайтеся, якими особливостями має такий метал, а також як за ним доглядати.

Що це за метал?

Стерлінгове срібло – сплав, що на 92,5% складається з срібла. Решта 7,5% – це зазвичай мідь, але в якості добавок можуть використовуватися і інші метали. До складу намагалися вводити титан, цинк, германій, платину, але домагатися поліпшення якостей не вдавалося, тому стандартом досі вважається з'єднання срібла з міддю. А якщо вас цікавить, яка проба у такого срібла, то 925-а, означає, що в 100 грамах сплаву присутній 92,5 р основного компонента срібла і 7,5 грамів інших складових, що використовуються для лігатури (надання різних властивостей, підвищення міцності).

Є кілька версій щодо походження сплаву. Згідно з однією з них, назва походить від найменування англійської розмінної монети, що була в обігу в XII столітті. Інша версія свідчить, що сплав почали називати саме так на честь нормандського пенні, на якому були невеликі зірочки (на англійській це звучало як «steorling»). А деякі історики вважають, що спочатку використовувалося найменування «Easterling silver», що перекладалося як «срібло з східних земель». Так стали називати сплав, що використовувався в середніх століттях для отримання монет в північній частині Німеччини, яка складалася з кількох міст (жителі Англії називали цей регіон Easterling).

Цікавий факт: найбільш часто зустрічається стерлінгове срібло з Китаю так як саме ця країна є найбільшим та основним постачальником металу.

Переваги і недоліки

Розглянемо основні плюси стерлінгового срібла:

  • Якщо порівнювати сплав з чистим сріблом, то він більш міцний і не так м'який, тому не піддається деформації, якщо на нього не виявляється значне механічне вплив.
  • Стерлінгове срібло має гарний зовнішній вигляд: благородний світлий сріблястий відтінок, красивий блиск.
  • Це універсальний матеріал, який застосовується для виготовлення різних виробів: як ювелірних, так і не ювелірних. Він популярний серед ювелірів справи, так як дозволяє отримувати дивно красиві і розкішні прикраси з витонченими лініями і тонкими контурами. Але з цього срібла також роблять посуд і прилади (вилки, ложки, підноси), елементи інтер'єру (свічники, статуетки) і багато іншого.
  • Даний сплав коштує набагато дешевше золота, але при цьому виглядає нітрохи не гірше. Срібні вироби відрізняються благородним кольором і філігранним виконанням, тому користуються популярністю, причому як серед чоловіків, так і серед жінок.

Мінуси:

  • Стерлінгове срібло вимагає особливого догляду, який дозволяє зберігати первинні якості і привабливість.
  • При дії деяких факторів сплав може зазнавати змін, наприклад, темніти, покриватися нальотом. Але уникнути цього можна, якщо правильно доглядати за виробами.
  • Так як стерлінгове срібло має високу 925 проби (100%-ве срібло дуже м'яке і практично не використовується) і володіє відмінними характеристиками, то воно коштує дорожче інших срібних сплавів більш низьких проб: 750, 875, 800, 916.

Як доглядати?

Виробам з стерлінгового срібла потрібен особливий догляд, який дозволить зберігати їх первісні якості і уникати псування. Дотримуйте кілька правил:

  1. Зберігатися всі вироби з розглянутого сплаву повинні неодмінно в сухому, а також захищеному від яскравого світла місці, наприклад, в шафі. Справа в тому, що під впливом вологи або із-за попадання прямих сонячних променів стерлінгове срібло може темніти, що негативно позначиться на його вигляді.
  2. Якщо прикраса або предмет забруднився, не варто видаляти забруднення грубим механічним шляхом, тобто намагатися зішкребти його або відтерти жорсткою губкою (це може призвести до утворення подряпин на поверхні). Для чищення використовуйте м'яку тканину, яку можна попередньо просочують спеціальними рідинами, призначеними для ювелірних виробів.
  3. Щоб прикраси не припадали пилом і не псувалися, зберігайте їх у скриньках або м'яких оксамитових або виготовлених з інших подібних матеріалів чохлах.
  4. Якщо з'явився наліт, то позбутися від нього допоможе зубний порошок або звичайна паста білого кольору. Також підійдуть і інші засоби: нашатирний спирт, перекис водню. Якщо обробка виявилася безрезультатною, варто звернутися до досвідченого ювелірові.

Важливо! Якщо вироби практично відразу після покупки вкрилися темним нальотом за умови правильного догляду, то, швидше за все, ви придбали неякісну підробку.

Стерлінгове срібло – благородний і якісний метал. І якщо у вас є виготовлені з нього вироби, доглядайте за ними правильно, щоб вони залишалися красивими і радували вас.

Читай також: